Fossile: tempi duri per lo shale britannico

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Estrazione di shale oil tramite fracking nel Lincolnshire. Foto: Jonathan Billinger Wikimedia Commons

Il settore dello shale gas britannico vive un momento di profonda incertezza nell’attesa di comprendere quanto lo sviluppo del comparto possa essere compatibile con la politica ambientale di Londra. Lo segnala il Guardian, Difficile, nota il quotidiano UK, capire se la produzione su larga scala sia possibile; particolarmente complesso, inoltre, stimare i costi di produzione. E così, mentre le proteste degli attivisti inducono le compagnie a rallentare l’attività di esplorazione, il timore di non poter raggiungere gli obiettivi di riduzione di emissione gassosa rappresenta il principale spauracchio dell’industria shale.

 La questione non interessa solo il Regno Unito. Un recente studio dell’Università di Manchester, ricorda il Guardian, ha definito l’uso massiccio delle fonti fossili “incompatibile” con gli impegni di contrasto al cambiamento climatico siglati a Parigi e fatti propri dalle nazioni del Pianeta con la rilevante eccezione degli Stati Uniti. Ma non è tutto. “Una delle prime argomentazioni a favore del fracking (l’attività di estrazione di gas e petrolio dalle rocce che caratterizza il settore shale e che tante perplessità suscita sul fronte ambientale, ndr) è che il gas possa rimpiazzare il carbone, un prodotto due volte più inquinante” scrive ancora il quotidiano britannico. Ma “il declino di quest’ultimo è ormai in fase avanzata: nel secondo trimestre dell’anno, l’elettricità generata dal carbone nel Regno Unito rappresentava soltanto il 2% del totale contro il 36% rilevato nel 2012”. Il settore dello shale britannico, continua il Guardian, ha già investito centinaia di milioni di sterline nella corsa al dominio del mercato, ma il drastico calo dei costi dell’energia rinnovabile ha contribuito a ridurre notevolmente l’interesse del governo nei confronti dello shale gas.

 

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